Le Pont des Trois-Sautets

Il faut bien l’avouer, un pont c’est bien pratique lorsqu’il s’agit d’aller d’une rive à l’autre. De nos jours, on en construit à la pelle et sans grande difficulté. A présent imaginons la même chose en remontant le temps au XVIIe siècle, là c’est tout de suite moins évident d’imaginer l’édification d’un tel ouvrage, et pourtant.

Car celui que nous allons découvrir aujourd’hui, malgré ses 360 ans cette année, est toujours en place à cheval entre les communes d’Aix et de Meyreuil. Mais nous allons aussi découvrir une terrible histoire, qui aurait pu le réduire purement et simplement au rang de souvenir.

Le Pont des Trois-Sautets Photo © Aix en découvertes
Le Pont des Trois-Sautets
Photo © Aix en découvertes

Tout commence par un fleuve :

On ne peut pas évoquer le Pont des Trois-Sautets sans parler de ce qu’il enjambe: l’Arc.
Rappelons que l’Arc est un fleuve qui prend sa source dans le Var. Il est alimenté par près de 35 affluents sur sa route longue de plus de 80 kilomètres qui s’achève dans l’Etang de Berre situé dans les Bouches du Rhône.


L’édification du pont :

Le Pont des Trois-Sautets tient son nom dit-on, des trois petits sauts qu’ils fallait faire sur trois pierres installées à cet endroit pour traverser l’Arc avant son édification. Il y avait déjà sûrement quelques passerelles de bâties afin d’éviter de périlleuses acrobaties et qui évitaient ainsi une baignade forcée. Mais visiblement, cela ne suffisait pas… Il a donc fallu quelque chose de plus grand, plus large, plus dur, en bref: un pont, un vrai.

L’édification du pont remonte à 1655 et lorsqu’on le voit, la première chose qui frappe c’est la prouesse technique, car malgré sa longueur il ne possède aucun pilier central. (Si vous n’êtes pas fascinés, repensez à l’année de sa construction). Evidemment au vu de son grand âge, il faut bien imaginer que depuis le temps plusieurs de ses pierres aient pu être remplacées et donc qu’il ne soit pas « intégralement » de 1655. Pour situer son apparition par rapport à l’histoire de la ville, sachez qu’à l’époque de l’édification de ce pont, le Cours Mirabeau n’avait même pas dix ans.

Le Pont des Trois-Sautets vu de la berge sud-est Photo © Aix en découvertes
Le Pont des Trois-Sautets vu de la berge sud-est
Photo © Aix en découvertes

Il est vrai qu’il n’est pas bien large comparé à ce que nous connaissons de nos jours, une voiture et un piéton suffisent à en remplir la largeur, mais il faut imaginer le confort qu’il a probablement apporté à l’époque et les siècles suivants. Ceci aussi bien pour le transport de marchandises que pour de simples déplacements.

L'étroitesse du Pont des Trois-Sautets Photo © Aix en découvertes
L’étroitesse du Pont des Trois-Sautets
Photo © Aix en découvertes

Le pont au XIXe siècle :

Le temps passe vite, nous voici désormais au XIXe siècle, c’est à cette période qu’il allait « faire la connaissance » d’un artiste qui le rendra célèbre sur ses toiles, je veux bien entendu parler de Paul Cezanne.

Cezanne aimait à se retrouver en ces lieux. Plus jeune, il arpentait les rives de l’Arc avec son ami Emile Zola. Peut-être se baignaient-ils sous ce pont? Toujours est-il que plus vieux,  il s’y rendait souvent et l’a peint à plusieurs reprises. Ce pont, présent depuis un peu plus de deux siècles à ce moment de l’histoire était bien loin d’imaginer le sort que l’on souhaitait lui réserver au siècle suivant…

Le Pont des Trois-Sautets vu de la berge sud-ouest Photo © Aix en découvertes
Le Pont des Trois-Sautets vu de la berge sud-ouest
Photo © Aix en découvertes

Le pont au XXe siècle, un avenir incertain ?

Nous voila à présent au début du XXe siècle, une période sombre pour ce pont car on apprend dans le Mémorial d’Aix du 18 Mai 1905 (un ancien journal aixois – voir dans les sources), que « …le pont ne soit à brève échéance démoli pour être remplacé par un ouvrage d’art (!)… » Décision qui aurait été prise par la municipalité de Meyreuil. La presse locale suivie par le comité de protection des sites de Provence (comité qui parmi ses membres comptait entre autre  Jean-Baptiste Chanot, le maire de Marseille à l’époque et le célèbre écrivain Frédéric Mistral) se mobilisa contre cette folle décision. Durant quelques mois, sa destinée est plus qu’incertaine. Il faudra attendre le Mémorial d’Aix du 1er Novembre 1905 (voir dans les sources) pour que sa sauvegarde y soit confirmée dans un article où l’on apprend que la démolition du pont est heureusement abandonnée.
A la suite de cette affaire, la décision fut également prise de constituer un comité spécial « auquel seraient soumis tous les plan d’hôtels, casinos et établissements thermaux devant être construits dans la région, cela pour éviter les vilaines constructions susceptibles parfois de gâter de beaux sites« .
Saluons cette initiative qui prouve que par le passé la conservation du patrimoine était une cause vivement défendue, ce qui de nos jours n’est (à mon sens) plus vraiment le cas si l’on repense à l’ancien Casino Municipal…

Le pont sauvé continua ainsi son existence et selon plusieurs sources, reçu la visite de Winston Churchill (ancien premier ministre britannique) qui aimait s’y rendre. Je n’ai pas trouvé de sources attestant formellement ces faits, mais on sait en revanche que Churchill a bien écrit une partie de ses mémoires à Aix lorsqu’il était logé à l’ancien Hôtel du Roi René. Etant donc à Aix, il est alors tout à fait possible qu’il se soit rendu au Pont des Trois-Sautets.


Le pont au XXIe siècle :

Aujourd’hui, ses berges sont relativement praticables mais je ne parle que de celles à l’est, car celles à l’ouest sont  peu accessibles et il faudra vous accrocher aux branches pour les atteindre. Sur place on trouve tout de même une représentation du pont par Cezanne réalisée au tout début du XXe siècle mais sans mention de leurs noms (ni l’auteur et ni l’oeuvre) ni sur l’année de sa réalisation.

Une reproduction d'un tableau du pont par Paul Cézanne sur la rive sud du pont Photo © Aix en découvertes
Une reproduction d’un tableau du pont par Paul Cezanne sur la rive sud du pont
Photo © Aix en découvertes

Mais gardons avant tout à l’esprit que le principal c’est que ce pont soit encore là aujourd’hui et ce, malgré les nombreux véhicules qui l’empruntent quotidiennement. Aujourd’hui classé monument historique, c’est fièrement qu’il enjambe l’Arc depuis maintenant plus de trois siècles et demi. Et en espérant qu’il y reste pour longtemps encore.


POUR CITER CET ARTICLE :

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[Damien Pachot - Aix en découvertes.com
- URL de l'article : https://www.aixendecouvertes.com/pont-des-trois-sautets/]

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Sources:
etoilesaintmichel.cef.fr
Mémorial d’Aix du 18 Mai 1905
Mémorial d’Aix du 1er Novembre 1905
ciq-cezanne-aix – 27 Mai 2012

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