Les 800 ans de la chapelle de la Pureté – L’ombre d’un doute?

  • Mise à jour de l’article au 3 septembre et réponse à cette question à lire en fin d’article

(- Article initialement publié le 15 août 2015 – Edité le 3 septembre 2015).

 

Laissez-moi donc vous raconter une petite anecdote:

La semaine dernière je me promenais sur le site web de la mairie d’Aix et tombais sur un article relatant l’actuelle restauration  de la chapelle de la Pureté située dans la rue Bédarrides (celui-ci). Parcourant ce dernier, j’ai lu que la chapelle aurait près de 800 ans. C’est à ce moment de l’histoire qu’un doute s’immisça en moi.

En effet, pour avoir parcouru bon nombre d’ouvrages et de plans récents et anciens, je n’ai jamais lu une telle information. Je ne suis pas pointilleux pour quelques années, car dans ce cas précis la différence ne se compte pas en années mais plutôt siècles. Je ne sous-entend pas la présence d’une telle erreur gratuitement, pour appuyer mes dires, j’ai plusieurs arguments dont la fiabilité peut difficilement être mise en doute. Je ne prétends pas avoir pleinement raison, mais je pense être assez sûr de ce que j’expose.


L’article en question :

Dans l’article du site de la mairie, on pouvais lire (sous réserve d’une modification de la part de son auteur):

La chapelle Notre-Dame de Beauvezet, connue également sous le nom de chapelle de la Pureté, a été bâtie au XIIIème siècle. Elle fut, aux XIVème-XVème siècles, le siège de la fraternité Saint-Eloi, qui regroupait les travailleurs de métaux. Sous la Révolution, la congrégation fut dissoute et la chapelle vendue comme « bien national ». A la Restauration, les Pénitents Gris l’achetèrent, en 1816, et l’occupèrent jusqu’en 1859, date à laquelle ils partirent s’installer rue Lieutaud – où ils se trouvent toujours. La chapelle de la Pureté fut désaffectée en 1905. Elle servit d’entrepôt puis abrita un transformateur électrique. Elle fut la propriété d’EDF jusqu’en 2009.

Selon moi, dans ce paragraphe, il y a confusion entre deux édifices et un mélange de leurs histoires respectives:
1 – l’ancienne chapelle Notre-Dame de Beauvezet qui a bien existé dans la rue Bédarrides, et qui fut bien bien bâtie au XIIIe siècle mais qui fut détruite à la fin du XVIIIe siècle. Elle fut donc peut-être bien vendue comme bien national mais il n’en reste plus rien de nos jours étant donné qu’elle aurait été détruite.
2 – la chapelle de la Pureté se trouvant plus au sud dans cette même rue Bédarrides,  bâtie en 1714 (XVIIIe) par l’ordre de la maison hospitalière de la Pureté fondé en 1680. La chapelle qui donc existe toujours et qui est actuellement en cours de restauration.

Analysons à présent l’évocation de ces deux édifices dans les écrits afin de démêler cette probable confusion :


L’ancienne chapelle Notre-Dame de Beauvezet dans les écrits :

En ce qui concerne l’évocation de cette chapelle aujourd’hui disparue, on peut par exemple citer une source relativement fiable: Ambroise Roux-Alphéran et son livre en deux tomes, « Les rues d’Aix » paru en 1846-1848. Dans le premier tome, à la page consacrée à la rue Beauvezet , l’ancien nom de la rue Bédarrides, on peut lire (pages 217 à 221 – Tome 1 – sur la réédition de 1985):

Une petite église abattue peu de temps avant la révolution avait donné son nom à cette rue sur la ligne orientale de laquelle elle était située, à peu près en face de celle qui y vient de la place Saint-Antoine (ndlr: l’actuelle place Ramus). Un noble et riche habitant d’Aix appelé Berard, (…) fit bâtir, en 1231, l’église dont nous parlons (ndlr: N-D de Beauvezet), ainsi qu’un hôpital (…). L’église fut dédiée à la sainte Vierge et construite hors des murs, à peu de distance de la porte de Marseille, sur une éminence d’où l’on jouissait d’un point de vue délicieux , au midi comme au couchant de la ville, ce qui la fit appeler Notre-Dame-de-Beauvezet (de Bellovisu ou de Belvezer). Les religieux Picpus du tiers-ordre de saint François, qui s’établirent à Aix en 1666, occupèrent dès lors l’église de Notre-Dame-de-Beauvezet et l’ont desservie jusqu’à leur suppression en 1787.

On comprend bien ici que Notre-Dame de Beauvezet fut bâtie au XIIIe siècle et occupée par des religieux jusqu’au XVIIIe. En ce qui concerne sa destruction, direction le bas de la page consacrée à la rue de l’Annonerie-Vieille (pages 222 à 224 – Tome 1 – sur la réédition de 1985):

L’honorable M. Leydet, (…) propriétaire de cette maison et de celle que feu M. son père avait fait bâtir, en 1787, sur l’emplacement de l’ancienne église de Notre-Dame-de-Beauvezet, (…).

Nous avons donc ici confirmation que cette chapelle a disparu puisque que l’on apprend qu’une maison fut bâtie à son emplacement en 1787, la même année où l’ordre religieux qui occupait les lieux fut supprimé.


La chapelle de la Pureté dans les écrits :

Pour aborder cette chapelle qui existe toujours est actuellement en cours de restauration, restons avec Roux-Alphéran (une seule source n’est pas la meilleure des solutions pour prouver quelque chose mais il fut extrêmement bien documenté pour rédiger son ouvrage).

La  date de construction de la chapelle de la Pureté est clairement indiquée et ne laisse pas place au moindre doute:

La maison hospitalière de la Pureté fondée, en 1680, par quelques pieux habitants en faveur des jeunes filles qui manquaient de direction,(…). Les pénitents gris ou bourras, font actuellement leurs exercices religieux dans l’ancienne église de la Pureté, dont la construction date de l’année 1714.

L’année retenue par Roux Alphéran est donc 1714.

Une seconde source vient appuyer ces dires en la personne du chanoine Edmond Marbot, qui dans son « Catalogue historique des sanctuaires et établissements religieux d’Aix depuis l’évangélisation jusqu’à l’an 1900 » (paru en 1913) nous apprend que les travaux auraient débuté dès 1712 pour s’achever selon lui vers 1714-15. Les pénitents gris l’ont bien achetée comme mentionné dans l’article du site de la mairie mais nous sommes très loin des 800 ans. Disons plutôt 300, c’est déjà beaucoup mais ça fait une différence de cinq siècles!

Si ces arguments ne suffisent pas, passons aux représentation de ces édifices sur des plans:


Notre-Dame de Beauvezet et la chapelle de la Pureté sur les plans anciens :

Ces deux chapelles furent représentées sur de nombreux plans anciens d’Aix. Ces plans, bien que parfois fantaisistes dans leurs représentations peuvent nous donner une idée générale de la datation de certaines constructions, ce qui est le cas ici.

Commençons par le plan ci-dessous de François de Belleforest daté de 1575 (nous n’avons malheureusement pas plus tôt). On y voit bien la chapelle Notre-Dame de Beauvezet et on y note l’absence logique de la chapelle de la Pureté qui sera bâtie un siècle et demi plus tard, si l’on s’en tient  à mon idée. Car si l’on s’en tient à l’article du site de la mairie, cette chapelle devrait être représentée mais ça n’est pas le cas.

Notre-Dame de Beauvezet est bien visible mais pas la chapelle de la Pureté. - Belleforest Aix en 1575.
Notre-Dame de Beauvezet est bien visible mais pas la chapelle de la Pureté. – Belleforest Aix en 1575

Passons à un autre plan, celui-ci de Maretz et daté de 1623. Ici, Notre-Dame de Beauvezet est bien représentée mais toujours pas de chapelle de la Pureté. Un oubli de la part du dessinateur? Ou une erreur de date venant du site de la municipalité?

Toujours pas de chapelle de la Pureté à l'horizon... - Aix à la fin du XVIe siècle par Maretz
Toujours pas de chapelle de la Pureté à l’horizon… –
Aix au début du XVIIe siècle par Maretz

Si cette chapelle existait déjà aux époques des plans précédents (selon le site de la mairie), pourquoi les auteurs de ces plans auraient omis la chapelle de la Pureté alors qu’ils se sont attardés sur les autres édifices religieux de l’époque, mêmes de très petites chapelles ? Surtout quand on voit qu’ils ont aussi représenté Notre-Dame de Beauvezet, située dans la même rue. Cela ne fait que renforcer le doute.

Avançons dans le temps et passons ci-dessous à un autre plan de 1753 par Esprit Devoux (plan de mauvaise qualité). Là nous avons en toute logique les deux chapelles qui coexistent. On distingue mal (mais quand même un peu):

  • 1 – En haut de la rue sur son côté est : Notre-Dame de Beauvezet qui avait ses arrières sur la rue Annonerie-Vieille.
  • 2 – Plus au sud de la rue sur son côté ouest : la chapelle de la Pureté. Ce qui prouverait un peu plus que cette dernière fut bâtie bien plus tard qu’au XIIIe siècle comme indiqué sur le site de la mairie.
Les deux chapelles sont bien présentes au XVIIIe siècle - Aix en 1753 par Esprit Devoux
Les deux chapelles sont bien présentes au XVIIIe siècle – Aix en 1753 par Esprit Devoux

Figurant désormais sur un plan du XVIIIe, on peut en déduire qu’elle fut bien bâtie vers cette période comme je le maintiens. Nous le voyons, elles ont coexisté durant moins d’un siècle. La confusion est d’autant plus grande que cette rue, aujourd’hui « Bédarrides », aurai aussi été appelée « Beauvezet » ou encore « de la Pureté » selon les époques.


 En conclusion :

Selon moi, il y a eu une certaine confusion. Selon les écrits et les plans, la chapelle Notre-Dame de Beauvezet aurait existé du XIIIe au XVIIIe siècle, période où elle aurait été détruite et remplacé par une maison en 1787 toujours située face au débouché de la place Ramus sur la rue Bédarrides.

La chapelle de la Pureté qui est, quant a elle, un tout autre édifice situé dans la même rue, aurait été bâtie dès 1712 et achevée en 1714. C’est elle qui est toujours en place.

Dernier argument pour parachever ma supposition, voyez ci-dessous ce panneau présent sur la façade de la chapelle de la Pureté, il indique bien la date de 1714 et de toute évidence, je suppose qu’il provient de la ville elle-même.

Selon ce panneau, la chapelle aurait été fondée en 1714 - Photo: © Aix en découvertes
Selon ce panneau, la chapelle aurait été fondée en 1714 – Photo: © Aix en découvertes

Cette dernière n’aurait donc pas 800 ans mais 300. C’est Notre-Dame de Beauvezet (détruite) qui aurait eu 800 ans mais elle ne les aura jamais du fait de sa disparition vers 1787.

Cette confusion, comme j’ai pu le constater est reprise sur d’autres sites. Une chose fréquemment reprise est souvent considérée comme vraie, mais avec les preuves que j’apporte, je laisse une grande place au doute. J’ignore où a commencé l’erreur mais elle à l’air assez rependue.

Par ailleurs si l’on va sur l’article en question (ici), les 800 ans sont mentionnés, alors que sur le même site de la mairie, on trouve un article daté de 2009 consacré à la chapelle de la Pureté (ici) qui ne mentionne aucunement cet âge avancé.


Mise à jour au 3 septembre:

  • Après signalement auprès de l’auteur de l’article, celui-ci m’a indiqué s’être documenté auprès d’une source malheureusement erronée: celle-ci. Après  relecture de l’ouvrage de Roux-Alphéran, il m’a confirmé ma version des faits: il y a bien eu confusion et mon analyse est donc correcte. La chapelle Notre-Dame de Beauvezet et la chapelle de la Pureté sont deux édifices biens distincts. L’une est détruite, et l’autre existe toujours.
  • Voir aussi cet article: Datation de la chapelle de la Pureté: Mise à jour!

Tout est bien qui fini bien.


POUR CITER CET ARTICLE :

Merci de mentionner mon nom et celui du site dans votre publication en y insérant un lien vers l'article cité (comme dans l'exemple ci-dessous) :

[Damien Pachot - Aix en découvertes.com
- URL de l'article : https://www.aixendecouvertes.com/les-800-ans-de-la-chapelle-de-la-purete-lombre-dun-doute/]

- - -
Pour tout renseignement complémentaire, merci de consulter les conditions de réutilisation du contenu du site ou me contacter.

Sources :

  • Les numéros des pages mentionnés sont ceux de la réédition de l’ouvrage « Les rues d’Aix » parue initialement en 1846-1848 et rééditée ,entre autre, en 1985 aux éditions des Presses du Languedoc.
  • Plan de Belleforest – 1757 – Gallica
  • Plan de Maretz – 1623- Gallica
  • Plan de Devoux – 1753 – Wikimedia

 

Si vous avez aimé, libre à vous de partager 🙂

Poster un Commentaire

Soyez le premier à commenter !

avatar
wpDiscuz
error: Clic droit désactivé momentanément