L’ancien Casino municipal d’Aix


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Article publié initialement le 28 novembre 2014 – Mis à jour le 11 avril 2021


A deux pas de la place de la Rotonde, au n°2 de l’avenue Bonaparte, se trouvait l’ancien casino municipal d’Aix-en-Provence, qui est en quelque sorte l’ancêtre de l’actuel Pasino, qui lui se trouve dans le quartier d’Encagnane.

Apparu dans la première moitié du XXe siècle, le casino municipal d’Aix a disparu au début des années 2000.

Vue de l’ancien casino municipal et de son restaurant (à gauche de l’image) –
Source : La Provence du 17 octobre 1925 (page 2) – cote : JX035 – Conservé à la bibliothèque Méjanes, Aix-en-Provence – Lien vers le document original

Avant le casino : la « Place Neuve » :

L’ancien casino municipal d’Aix-en-Provence fut donc bâti au début des années 20 à deux pas de la place de la rotonde. Mais avant la construction du casino, son futur emplacement était occupé par une place dite « Place Neuve », alors située au nord de la la gare de marchandises, à l’ouest de la place de la Rotonde et face à l’actuelle place Jeanne d’Arc.

Ci-dessous, les lieux au début du XXe siècle, en 1912 :

Les lieux sur un plan de 1912. La zone en rouge indique le futur emplacement du casino sur la « Place Neuve ».
– Source : Indicateur Mareillais – 1912 – Gallica / BNF – Lien vers le document original

La photographie ci-dessous représente les lieux au tout début du XXe siècle. J’ai indiqué en rouge la « Place Neuve », zone où le casino allait être construit :

La place Neuve au début du XXe siècle (détail) – Mise en évidence en rouge de la zone où le casino fut construit.
– Source : carte postale ancienne, éditeur : Léon et Lévy – cote : PHO. CPA. AIX. 0004 – Conservée à la bibliothèque Méjanes, Aix-en-Provence – Lien vers le document original

L’apparition du casino municipal :

1923 – D’abord un casino installé provisoirement :

Le casino municipal fut construit entre 1922 et 1923. Mais à l’origine, rien ne le destinait à rester en place indéfiniment car son installation, à cet emplacement, n’était que provisoire.

Je ne développerai pas les péripéties (finances, différents projets non retenus, autres emplacements prévus…) qui ont amené le casino à naître et les débats qu’il a suscité au cours de son existence, tant le sujet est, à mes yeux, bien difficile à résumer et n’apporte pas grand chose dans la description des lieux.

L’inauguration « officielle » eu lieu l’année précédente, le samedi 31 mars 1923 :

Extrait du journal « La Provence » du 29 mars 1923 (page 3)
Conservé à la bibliothèque Méjanes, Aix-en-Provence – Cote : JX035 – Lien direct vers le document

On peut cependant ajouter que d’un point de vue anecdotique, dès le début des travaux, cette décision n’a pas enchanté les amis des arbres, le chantier ayant nécessité l’abattage de ceux se trouvant le long de la place Neuve (1)

L’édifice ne devait donc pas rester à cet emplacement car un projet de grande envergure était prévu au sud de la ville…

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1923 – Une implantation définitive du casino au sein du projet de la « Ville d’Eaux » :

Dans les années 20, la ville d’Aix songea à créer une sorte de « cité thermale » regroupant à la fois les thermes, un palace-hôtel, un parc, un théâtre et le casino municipal (*).

Cette « Ville d’Eaux », telle qu’elle était nommée dans le projet, aurait alors été créée à l’emplacement aujourd’hui occupé par le parc Jourdan. Et le casino aurait dû y être implanté définitivement (si ce sujet vous intéresse, je vous recommande fortement l’ouvrage de Robert Capoduro et Marcel Melquion : « Heurs et malheurs des thermes d’Aix-en-Provence » paru en 2010 où il y est développé en détails).

Mais pour de multiples raisons, ce projet, où tout aurait dû être regroupé, n’a finalement jamais vu le jour. Cependant, les architectes Barreau et Malfray avaient proposé un projet pour le casino dont une esquisse et un plan sont visibles dans la revue « Les Salons d’Architecture » publiée en 1923 :

Le premier projet (façade et plan intérieur) – non retenu – pour le casino municipal d’Aix-en-Provence du projet « Ville d’Eaux »
– Source : Bibliothèque de la Cité de l’Architecture et du patrimoine – Les Salons d’Architecture (1923) – page 34

– – –

1924 – Un casino définitif :

Ce projet de cité thermale « tout-en-un » n’ayant jamais vu le jour, la présence du casino municipal, près de la Rotonde, devint définitive suite à une décision prise par la municipalité à la fin de l’année 1924 (2) .


Le bâtiment :

Son architecture :

L’architecte qui dirigea les travaux fut Roger Barreau (c’est d’ailleurs lui qui proposa avec Malfray le projet du casino du projet « Ville d’Eaux » comme on l’a vu avec les illustrations plus haut) mais ce dernier ne serait pas l’auteur des plans du casino de la Rotonde. L’édifice fut construit sur une ossature poteaux-poutres en béton armé et sa décoration était de type Art Déco.

La façade de l’ancien casino municipal d’Aix-en-Provence qui se trouvait près de la Rotonde à l’entrée du boulevard de la République
– Modélisation 3D : Damien Pachot

En 1942, l’architecte Courrèges modifia ce décor en le remplaçant par une décoration néo-provençale qui perdura jusqu’à la disparition du casino. On y ajouta aussi une cheminée ornée d’un bas-relief réalisé par le sculpteur Botinelly (3)

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La configuration des lieux :

Ce casino n’était pas qu’un établissement de jeux. Les divertissements y étaient multiples. On y trouvait ainsi une salle de spectacle et un restaurant. Ce dernier, nommé la « Brasserie Lorraine » dans un premier temps, devint le restaurant « Le Vendôme » jusqu’à la disparition du casino.

Petite curiosité (ou gadget) concernant la salle de jeux : un toit ouvrant. Son plafond pouvait en effet s’ouvrir pour laisser entrer la lumière du jour.

J’ai modélisé le casino en trois dimensions pour mieux l’observer :

La configuration de l’ancien casino municipal

L’ancien casino en 3D :

En 2018, j’ai souhaité recréer l’édifice comme j’avais pu le faire pour d’autres lieux disparus.

Cela avait déjà été fait en 2004 par d’autres mais j’ai souhaité le refaire pour le site. – Temps total : 23 heures pour le modéliser à partir de multiples photographies des lieux.

En ce qui concerne le style, surtout de la terrasse du restaurant et quelques détails de la façade, elles ont sensiblement changé au fil du temps. Donc si de tout petits anachronismes sont là comparé à ce que certain(e)s d’entre-vous ont pu connaitre, c’est normal.

Je précise que seul l’extérieur est reproduit, pas l’intérieur.

Cliquez sur la vignette ci-dessous pour observer l’ancien casino sous toutes ses coutures et n’hésitez pas à cliquer sur les annotations de la modélisation pour avoir plus d’infos.

 

L’ancien Casino Municipal d’Aix-en-Provence by Damien Pachot – Aix en découvertes on Sketchfab



Inscription, démolition et radiation :

Inscription :

1 – Par arrêté du 16 janvier 1995, le casino fut inscrit à l’inventaire supplémentaire de Monuments Historiques (mais pas classé, ne pas confondre).

Démolition :

2 – Malgré cette inscription destinée à le protéger, un permis de démolition fut accordé en décembre 2002. Suite logique de ce permis accordé, le casino fut intégralement démoli en mars 2003.

Radiation :

3 – Pour achever d’enterrer l’édifice désormais détruit, il fut rayé de l’inventaire supplémentaire par arrêté du 15 décembre 2003.

Extrait du Journal Officiel du 6 avril 2004 (mention de l’inscription et de la radiation du casino)
– Source : JORF n° 0082 du 6 avril 2004 sur Legifrance

Le casino de nos jours :

Comme indiqué plus haut, le casino fut totalement détruit en 2003. Suite à cette démolition, le quartier a beaucoup changé, notamment avec à la création du quartier Sextius-Mirabeau dans le milieu des années 2000.

De nos jours, il difficile pour celles et ceux qui n’ont pas connu ce casino de saisir son emprise. C’est pourquoi je l’ai réintégré au décor actuel avec le montage photo ci-dessous, comparant une vue actuelle et la même mais modifiée en accueillant le casino :

L’ancien casino municipal réintégré dans le décor actuel
– Modélisation 3D du casino et montage : Damien Pachot / Fond de carte : Google Earth

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Aucun restes ?

Détruit, certes, il l’est désormais. Mais quelques éléments ont été conservés comme des peintures, des médaillons ou encore des éléments de la salle de jeux (4). Une liste d’éléments déposés lors de la destruction du casino est consultable ici – (lien alternatif ici)

Mais il reste surtout une fontaine sur laquelle il faut s’attarder et qui se trouve aujourd’hui sur le square Robert Lagier, à l’entrée Est du village des Milles, à proximité de l’école Joseph Roumanille :

La fontaine qui se trouvait près du restaurant du Casino

Elle se trouvait à gauche de l’entrée du restaurant, sur le parking du casino et elle est visible sur une photo de 1991 prise dans le jardin attenant au Vendôme, l’ancien restaurant du casino :

La fontaine autrefois dans le jardin du casino municipal, aujourd’hui sur le square Robert Lagier dans le village des Milles
Source : patrimages.maregionsud.fr – [Immatriculation :
91130595X] – [NumCD : IVR93_1991130001_I] – [Heller, Marc ; Roucaute, Gérarda]

Cette photo de 1991 est de mauvaise qualité mais on remarque très bien une fontaine en pierre dont j’ignore si la présence remonte à la création du casino mais j’en doute au vu de son style qui n’a rien à voir avec lui. Elle lui a peut-être été ajoutée au cours du temps.

La même vue centrée sur la fontaine :

La fontaine autrefois dans le jardin du casino municipal, aujourd’hui sur le square Robert Lagier dans le village des Milles (détail)
Source : patrimages.maregionsud.fr – [Immatriculation :
91130595X] – [NumCD : IVR93_1991130001_I] – [Heller, Marc ; Roucaute, Gérarda]

La présence de cette fontaine sur ce cliché m’a permis de confirmer une information qui m’a été donnée par la ville : cette fontaine a été démontée, stockée un temps, puis réinstallée dans le village des Milles en 2006 – 2007 lors de la requalification du square.

Elle est probablement l’un des derniers vestiges visibles par tous de l’ensemble que formaient l’ancien casino municipal et son restaurant. Cependant, sur place, rien ne mentionne l’origine de cette fontaine.

D’autres photos du Casino sont visibles en cliquant ici.


Galerie :

Pour finir, voici quelques vues issues de la modélisation proposée plus haut dans l’article : 

La façade du Casino qui donnait sur l'avenue Bonaparte
La façade du Casino qui donnait sur l’avenue Bonaparte
L'entrée du restaurant du Casino "Le Vendôme"
L’entrée du restaurant du Casino « Le Vendôme »
Une vue générale du Casino; du restaurant et du parc
Une vue générale du Casino, du restaurant et du parc
Une vue générale du Casino et du restaurant
Une autre vue du Casino et du restaurant
Le Casino vu de dos
Le Casino vu de dos

Sources :
(*) Robert Capoduro et Marcel Melquion : « Heurs et malheurs des thermes d’Aix-en-Provence » (2010) – page 101
(1) La République Aixoise du 9 février 1922 (colonne 3, page 2)
(2) La République Aixoise du 12 octobre 1924 (page 1, colonne 2)
(3) Le casino municipal d’Aix-en-Provence sur le site du ministère de la culture
(4) Sextius-Mirabeau, un quartier une métamorphose – Collectif – (2016) – Chap. « Le casino » par Ph. Ferrand.

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7 commentaires


    1. Auteur de l'article
      Merci !
  1. Merci beaucoup Damien de permettre de revoir pour certains ou découvrir pour moi et d’autres ce lieu magnifique (où mon grand père allait ce qui le rend d’autant plus précieux). Bravo pour cette restitution et ce voyage dans le temps et l’âme d’Aix
    1. Auteur de l'article
      Merci ! 🙂

  2. Que de beaux souvenirs de mes jeunnes annees, j’ai travaille de 1964 a 1968 , dans les bureaux,et ensuite au restaurant le Vendome . j’avais a
    l’epoque 14 a 18 ans. Un temps, une place toujours agreeable dans ma pensee.

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