L’ancienne gare d’Aix-en-Provence (mise à jour de l’article)

L’ancienne gare d’Aix-en-Provence (mise à jour de l’article)


 – Note : Article initialement publié le 25 décembre 2014 – Mis à jour le 20 février 2018 :

Publié il y a maintenant bien longtemps, j’ai décidé de reprendre cet article et de lui redonner une seconde jeunesse en l’agrémentant de plusieurs documents et d’une reconstitution du quartier à l’époque sur laquelle je me penche quand j’ai du temps. Certaines parties ont été gardées, d’autres remplacées. Les vues aériennes actuelles ont été mises à jour et de nouveaux documents ont été ajoutés et décritsUne refonte de cet article était indispensable afin que ce sujet soit un peu mieux développé.


Aujourd’hui nous allons découvrir la toute première gare d’Aix-en-Provence. Car avant celle qui se trouve en contrebas de l’avenue des Belges il y en eu une autre et elle se trouvait là où se trouve aujourd’hui la zone commerciale des Allées Provençales.

L'actuelle zone des Allées Provençales / Sextius Mirabeau qui accueilli la gare dès le XIXe siècle - Photo : © Google Earth
L’actuelle zone des Allées Provençales / Sextius Mirabeau qui accueilli la gare dès le XIXe siècle – Photo : © Google Earth

C’est peut-être difficile à imaginer, mais là où se dressent aujourd’hui la Fnac ou H&M (entre autres) se dressait une gare.  Une gare dont la fonction a évolué au fil des siècles, d’abord pour le transport de voyageurs et de marchandises, puis uniquement pour les marchandises, et qui a fini par totalement disparaître.

Pour découvrir tout cela nous allons remonter le temps en nous aidant de différents plans et photos, en commençant par la moité du XIXe siècle jusqu’à rejoindre l’époque actuelle.


Les débuts de la gare :

Voici tout d’abord un plan nous montrant le quartier dans la seconde moitié du XIXe siècle et comme vous pouvez le constater, rien n’a vraiment changé depuis :

Le quartier de l'ancienne gare vers 1869 Illustration: © Aix en découvertes
Le quartier de l’ancienne gare dans la période 1856/1877

La construction de la gare débuta vers 1852, son inauguration pour les voyageurs eu lieu le 10 Octobre 1856, période où la fontaine monumentale de la Rotonde n’existait pas encore. Cette ligne ferroviaire reliait alors Aix à Rognac.

 – Deux jours plus tard, le Mémorial d’Aix présentait les horaires des trains en première page :

Extrait du Mémorial d'Aix du 12 octobre 1856 (source : voir en fin d'article)
Extrait du Mémorial d’Aix du 12 octobre 1856 (source : voir en fin d’article)

On remarquera un détail qu’il faut rappelerBien que les horaires vers Marseille soient indiqués ci-dessus, la ligne ne menait pas encore directement à Marseille. Le train partant d’Aix  à l’époque n’allait que jusqu’à Rognac (en desservant entre temps les gares des Milles, Roquefavour et Velaux). Il fallait ensuite repartir de Rognac pour rejoindre Marseille. Pour info, la trajet en train d’Aix jusqu’à Paris mettait 20h à l’époque !


L’apparence de la gare  :

Cette gare était alors installée sur un sol placé trois à quatre mètres plus bas par rapport au sol de la Rotonde.

Dans un premiers temps, elle était équipée de trois quais : un quai couvert pour les voyageurs, et un autre pour le déchargement des marchandises. Les voyageurs bénéficiaient alors d’un bâtiment dédié à leur accueil.

Pour ce qui est de son apparence à l’époque, les documents semblent peu nombreux. On peut malgré tout citer deux clichés pris par Claude Gondran vers 1860-75 où elle est représentée. Malheureusement la gare n’y est pas visible dans son ensemble, seulement par fragments.

On remarque sur le cliché plusieurs détails intéressants :
1 – Un détail du bâtiment des voyageurs vu depuis la place de la Rotonde vers l’ouest (on reconnaît l’un des lions de la fontaine au premier plan et la Croix de mission déplacée depuis),
2 – Une partie du quai couvert des voyageurs est aussi visible tout à gauche,
3 – Au ras du sol, à gauche du lion, on devine aussi, à peine, l’une des ailes du bâtiment principal, presque au niveau de la place dans la mesure où la gare était en contrebas :

Le bâtiment voyageur de 1856 de la gare - Source photo : voir en fin d'article
Au second plan, le bâtiment voyageur de 1856 de la gare – Source photo : voir en fin d’article

D’autres documents représentant ce bâtiment existent, comme ceux que l’on peut croiser au hasard des pages d’un ouvrage paru en 1999. Son nom : l’Etoile de Veynes. (Ce livre retrace l’histoire de plusieurs lignes ferroviaires menant à Veynes pour ensuite n’en former qu’une seule jusqu’à Briançon.)

Dans la partie de l’ouvrage concernant la ligne Marseille-Veynes (pages 123, 124 et 125), l’histoire des gares d’Aix y sont abordées et représentées à partir d’anciens plans. Cet ouvrage n’est plus édité et est donc assez rare.

On n’y voit toujours pas la gare dans sa totalité mais une bonne partie y est représentée, la même que l’on voit sur la photo de Claude Gondran ci-dessus. On y voit le bâtiment voyageurs de 1856 au premier plan surmonté de son horloge à la forme ci caractéristique :

L'une des ailes de l'ancienne gare
Le bâtiment voyageur vu de profil

Cette vue de profil semble très fidèle à l’apparence que cette gare devait avoir dans la mesure ou il ressemble trait pour trait à l’une des photos prises par Claude Gondran. Comme nous le montrent tous les plan anciens et la photo de Claude Gondran, on retrouve aussi ici un bâtiment central entouré de deux ailes (une seule est visible ici).

 Un détail saute aux yeux : sa très forte ressemblance avec l’actuelle gare du centre-ville, aussi bien dans le style que dans les proportions.

En se fiant à ce plan et à la vue de Gondran, on retrouve beaucoup de points communs architecturaux avec d’autres gares bâties à la même époque et faisant partie de la même ligne comme celles de Velaux, Roquefavour ou encore celle des Milles.

Sur un autre cliché de Claude Gondran pris depuis le Mont Perrin toujours vers 1860-75, le bâtiment voyageurs n’est pas visible mais on peut quand même distinguer le quai couvert des voyageurs et celui dédié aux marchandises (tout à gauche et anguleux)  :

Les quais voyageurs et marchandises sont en partie visibles - Source photo : voir en fin d'article
Les quais voyageurs et marchandises sont en partie visibles – Source photo : voir en fin d’article

A partir de plans anciens, j’ai réalisé une vue résumant l’état des lieux à ce moment de l’histoire :

Reconstitution de l'ancien quartier de la gare d'Aix de 1856 - avant 1877 - Illustration : Damien Pachot
Reconstitution de l’ancien quartier de la gare (voyageurs et marchandises) d’Aix de 1856 – avant 1877 – Illustration : Damien Pachot

Légende du plan ci-dessus
1 – Le bâtiment voyageurs
2 – Le quai couvert
3 – Le quai des marchandises
4 – Les fosses à charbon
5 – La remise des machines
6 – Le magasin à coke (charbon)

A compter de 1876-77, le bâtiment voyageur et la grande couverture de son quai vont définitivement disparaître.


Tentative de reconstitution du quartier de la gare avant 1877 :

A partir de plans anciens et des vues de Claude Gondran, j’ai tenté de reconstituer ci-dessous le quartier tel qu’il était lorsque la gare de voyageurs (disparue en 1877) était encore en place.

Des détails peuvent varier, notamment à propos du style du bâtiment voyageur, mais dans les grandes lignes l’apparence des vues ci-dessous nous montrent le quartier à l’époque, tel qu’il était dans les premières années de l’implantation de la gare – dans sa configuration d’origine :

Vers le nord-ouest
Vers le nord-est
Cadrage identique à la vue de Gondran avec la Croix de mission (voir plus haut)
Sous le quai couvert vers l’ouest
Vers le sud-est
Vers la place de la Rotonde vers l’est

Et si on s’amuse à replacer la gare dans son état 1856-1877 dans le décor actuel, voila ce que cela donne :

La gare (1856-1877 - voyageurs / marchandises) replacée dans le décor actuel - Illustration : © Damien Pachot / Photo : © Google Earth
La gare (1856-1877 – voyageurs / marchandises) replacée dans le décor actuel – Illustration : © Damien Pachot / Photo : © Google Earth

Le déplacement de la gare :

Avançons dans le temps vers 1877 et comme nous pouvons le constater sur le plan ci-dessous, la gare ne se cantonne plus qu’au transport et à la réception de marchandises :

Le quartier de l'ancienne gare à partir de 1877 Illustration: © Aix en découvertes
Le quartier de l’ancienne gare à partir de 1877

Pourquoi ce changement?

La raison est simple, une nouvelle gare réservée uniquement aux voyageurs, celle que nous pouvons voir aujourd’hui fut crée en 1877. Une extension de la ligne fut créée pour enfin relier la ville d’Aix à celle de Marseille.

C’est lors de la création de cette gare que fut percée l’avenue Victor Hugo, ceci le but de relier la gare au centre-ville.

La nouvelle gare de voyageurs d'Aix crée en 1877 Photo: © Aix en découvertes
La nouvelle gare de voyageurs d’Aix crée en 1877 Photo: © Aix en découvertes

Le transfert de la gare de voyageurs de son ancienne place à son nouvel emplacement dura plus de six mois et on imagine aisément les difficultés qu’ont du rencontrer les voyageurs à l’époque le temps que tous ces changements s’organisent…

Après le déplacement de la gare de voyageurs en 1877, l’horloge qui se trouvait au sommet de l’ancien bâtiment voyageur ne fut pas replacée au sommet de la nouvelle gare. Elle fut alors exposée dans ce qui était autrefois le jardin de la gare. On la distingue très bien tout à gauche sur la photographie ci-dessous :

L'ancienne horloge replacée dans le jardin de la nouvelle gare
L’ancienne horloge replacée dans le jardin de la nouvelle gare

L’horloge n’est visible que sur des clichés remontant au début du XXe siècle. Je n’ai aucune idée de ce qu’elle est devenue. Le jardin de la gare quant à lui est devenu l’actuel parking.


Des changements sur toute la ligne :

C’est aussi à cette époque que fut construit le viaduc pour franchir la vallée de l’Arc et qui enjambe aujourd’hui l’autoroute A8:

Le viaduc enjambant l'autoroute A8 fut construit afin d'enjamber la vallée de l'Arc. Photo: © Aix en découvertes
Le viaduc enjambant l’autoroute A8 fut construit afin d’enjamber la vallée de l’Arc. Photo: © Aix en découvertes

 

La photo ci-dessous nous montre une partie de ce qu’était le quartier de la gare avec 105 ans d’écart:

Vue du quartier avec la même orientation en 1907 et en 2012.
Vue du quartier avec la même orientation en 1907 et en 2012.

Sur la photo ci-dessous, on découvre que l’ancienne manufacture d’allumettes, aujourd’hui Bibliothèque Méjanes possédait sont propre quai de déchargement, aujourd’hui la voie ferrée a disparu mais on distingue encore ou se trouvait le quai C’est tout le quartier qui profitait de la présence de la ligne :

L'ancien quai de déchargement de la manufacture d'allumettes Photo du haut: lien en bas d'article (dans les sources) Photo du bas: © Aix en découvertes
L’ancien quai de déchargement de la manufacture d’allumettes Photo du haut: lien en bas d’article (dans les sources)

La gare de marchandises dans les années 1920 – 1930 :

Passons à présent aux années 30, on distingue qu’un nouvel édifice a fait son apparition juste à côté de la gare de marchandises: le Casino Municipal qui fut construit de 1922 à 1923.

Le quartier vers les années 1930: le Casino Municipal a fait son apparition dans les années 20 Illustration: © Aix en découvertes
Le quartier vers les années 1930: le Casino Municipal a fait son apparition dans les années 20

A l’ouest de la gare (à la gauche de l’image), on distingue aussi l’apparition d’une passerelle. Un élément qui pourrait paraître sans grande importance mais qui, si on y réfléchi bien fut sans doute d’une grande utilité. Longue d’environ 100 mètres elle épargnait aux habitants un long détour qui les obligeait à contourner la gare pour éviter les voies ferrées.

 – Voici une vue aérienne de la gare en 1930 (la place de la Rotonde est sur la droite) :

Le quartier de la gare de marchandises vers 1930 - Photo : © IGN GEOPORTAIL/1930
Le quartier de la gare de marchandises vers 1930 – Photo : © IGN GEOPORTAIL/1930

 Le XXe siècle, vers 1960 :

A présent direction les années 60 où un nouvel édifice vient à son tour se greffer au quartier: c’est l’Hôtel des Postes:

La quartier vers 1960. L'Hotel des Postes à fait son apparition à cette période. Illustration: © Aix en découvertes
La quartier vers 1960. L’Hotel des Postes à fait son apparition à cette période.

Voici à présent une photographie du quartier vers 1950-1960 avant la construction de l’Hôtel des Postes ou l’on peut distinguer :
– La gare de marchandises et les voies
2 – La passerelle
– La manufacture d’allumettes (aujourd’hui Bibliothèque Méjanes)
– L’ancien Casino Municipal
– Le premier office du tourisme de la ville qui fut détruit dans les années 70.

Le quartier vers 1950-1960, avant la construction de l'Hotel des Postes. Photo: lien en bas d'article (dans les sources)
Le quartier vers 1950-1960, avant la construction de l’Hotel des Postes. Photo: lien en bas d’article (dans les sources)

Voici ci-dessous, un photographie aérienne du quartier en 1979, à gauche de la place de la Rotonde on distingue parfaitement les voies ferrées ainsi que la passerelle :

La gare de marchandises en 1979 - Photo : © IGN / GEOPORTAIL - 1979
La gare de marchandises en 1979 – Photo : © IGN / GEOPORTAIL – 1979

– – –

Petite parenthèse : souvenez-vous, un quai couvert existait près du bâtiment voyageurs de l’ancienne gare de 1856, et bien sachez que la « nouvelle gare de 1877 » en a aussi possédé un jusque dans les années (19)70, voyez sur la photo-ci-dessous datée de 1970 : 

La gare de 1877 en bas de l'avenue Victor Hugo possédait elle aussi un quai couvert - Photo : © IGN / Geoportail - 1970
La gare de 1877 en bas de l’avenue Victor Hugo possédait elle aussi un quai couvert – Photo : © IGN / Geoportail – 1970

Fin de la parenthèse…


Fin des années 70 – le début du changement :

Retour près de la Rotonde…

A la toute fin des années 70 – début des années 80, le quartier subit une profonde transformation du fait de la disparition de la gare. Les voies ferrées laissèrent ainsi leur place à un parking ainsi qu’à la gare routière. Sur la photographie ci dessous datant de 1996, on distingue parfaitement le parking et la gare routière :

Le parking et la gare routière qui ont remplacés l'ancienne gare de marchandises. Photo: © IGN-GEOPORTAIL/1996
Le parking et la gare routière qui ont remplacés l’ancienne gare de marchandises. Photo: © IGN-GEOPORTAIL/1996

Le 6 Juillet 1999, la gare routière fini par être déplacée, provisoirement dans un premier temps, sur l’avenue de l’Europe jusqu’à la construction de structures définitives entre 2013 et 2014.

La nouvelle gare routière, initialement placée là où sont aujourd'hui les Allées Provençales, elle est installée depuis le 6 Juillet 1999 sur l'avenue de l'Europe - Photo: © Aix en découvertes
La nouvelle gare routière, initialement placée là où sont aujourd’hui les Allées Provençales, elle est installée depuis le 6 Juillet 1999 sur l’avenue de l’Europe

2003 – Les grands travaux :

En 2003, c’est le Casino Municipal qui disparut lui aussi, l’édifice fut rasé et son successeur fut installé à l’emplacement des anciens abattoirs dans le quartier d’Encagnane. La suite de l’histoire est plus proche de nous :  les lieux finirent par devenir un chantier géant avec la construction d’immeubles et de parkings souterrains :

Le chantier du quartier des Allées Provençales vers 2005 Photo: Bing Maps
Le chantier du quartier des Allées Provençales vers 2005 Photo: Bing Maps
Le chantier du quartier des Allées Provençales vers 2005 Photo: Bing Maps
Le chantier du quartier des Allées Provençales vers 2005 Photo: Bing Maps

Quand à l’ancien Hôtel des Postes, il fut profondément remanié afin qu’on lui greffe le nouvel office du tourisme.

La Poste lors des travaux en prévision de l'installation du nouvel Office de Tourisme. Photo: Google Maps
La Poste lors des travaux en prévision de l’installation du nouvel Office de Tourisme. Photo: Google Maps

Comparaisons en images :

Voici une comparaison de deux photographies, l’une datant des années 60, et l’autre qui nous viens de la modélisation en 3D de la ville d’Aix sur Google Earth et qui représente ce même quartier aujourd’hui. Je vous laisse comparer pour que vous puissiez vous rendre compte de l’évolution des lieux en 50 ans :

Le quartier de l'ancienne gare d'Aix avec 50 ans d'écart. Photo du haut: lien en bas d'article (dans les sources) Photo du bas - Google Earth
Le quartier de l’ancienne gare d’Aix avec 50 ans d’écart. Photo du haut: lien en bas d’article (dans les sources) Photo du bas – Google Earth

Voici une autre comparaison du quartier avec deux vues aériennes. L’une prise en 1930 et l’autre prise en 2017, soit un écart de 87 ans :

L'évolution du quartier de la gare de 1930 à 2014 - Photo du haut : © IGN GEOPORTAIL/1930 - Photo du bas : Google Maps
L’évolution du quartier de la gare de 1930 à 2017 – Photo du haut : © IGN GEOPORTAIL/1930 – Photo du bas : Google Maps

Aujourd’hui, il ne reste plus aucune trace de ces structures qui restèrent à cet endroit durant plus d’un siècle.


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 – Sources:
Photo du quai de la Manufacture d’allumettes: mes-allumettes.over-blog.com
Photo du quartier avant la construction de la Poste: amismejanes.blogspot.fr
Le site riche en infos de Mme Joëlle Jacq
L’étoile de Veynes – 1999 (pages 123, 124 et 125)
Photo de Claude Gondran (bâtiment voyageur) : Bibliothèque Méjanes, Aix-en-Provence – Cote : PHO. GON. (1), 12
Photo de Claude Gondran (depuis butte Mont Perrin) : Bibliothèque Méjanes, Aix-en-Provence – Cote : PHO. GON. (1), 4
Le Mémorial d’Aix du 12 octobre 1858 –  Bibliothèque Méjanes, Aix-en-Provence – Cote : JX 0042
Vues aériennes anciennes :  Remonter le temps (service de Géoportail) et Google Earth
Illustrations de la gare reconstituée en 3D : heu non, ça c’est de moi…

Remerciements à Mr Patrick Haillot pour l’apport d’informations complémentaires et à l’association des Amis de la Méjanes pour l’utilisation du cliché d’entête représentant la gare de marchandises vers 1960.



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Damien PachotBoissinDamien PachotAlain MarinéChaubet Recent comment authors
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Chaubet
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Chaubet
Je suis un ancien aixois (j’ai 65 ans) et vos articles me passionnent car j’ai connu Aix avant les travaux
Mon père regrettait la vie d’autrefois a Aix qui n’était encore qu’un village (car la ville était calme sans voitures)
Vous pouvez m’envoyer des dates et liens si vous organisez des conférences à ce sujet
Jeanpierre chaubet
Alain Mariné
Invité
Alain Mariné

Bonjour Damien, Ayant été accepté aujourd’hui dans le groupe « Aix-en-Provence d’autrefois et d’antan » sur FB, c’est via le fil de discussion du groupe que je suis arrivé avec plaisir sur votre site. Je le découvre donc à peine (je pressens que je vais me régaler à lire vos articles !) et juste à temps pour apprendre qu’il y aura donc dans 2 jours cette conférence à laquelle j’assisterai immanquablement. Donc déjà un grand merci ! Né à Aix, il y a quelques 55 ans, j’y ai vécu pendant plusieurs périodes durant mon enfance et ma prime jeunesse, y suis revenu… Lire plus »

Boissin
Invité
Boissin
Bonjour, je viens de découvrir le site, fabuleux, génial, bravo Damien Pachot. Je suis né à Aix en 1949 et ça me rappelle de sacrés souvenirs. Le casino où j’allais voir mon frère qui était cuisinier au Vendôme, le premier film que j’ai vu au cinéma ( Péter Pan ). Et des tas d’autres. Merci et félicitations.
Cordialement.
Alain Boissin.