Les fouilles du chantier des 3 places – (m.a.j. au 25 juin 2017)

– Article initialement publié le 17 septembre 2016 – Mis à jour le 25 juin 2017 – 


 – Article chronologique – descendez pour les mises à jour au fil des mois –


Les trois places (Verdun-Prêcheurs-Madeleine) sont actuellement en travaux en vue d’un projet de requalification

Ce lieu ayant été longuement occupé les siècles passés (voir les articles sur le Palais Comtal et la place des Prêcheurs), il est évident que les coups de pioches et autres pelleteuses vont remettre au jour bon nombre de vestiges.

La vue ci-dessous nous montre le quartier vers la fin du XVIe siècle. On reconnait la place et ses gibets au centre, le palais comtal marqué par un « P », et l’église indiquée par un « Q »

L’église n’a pas changé d’emplacement tout comme la place, en revanche le palais fut détruit à la fin du XVIIIe siècle. Il occupait une zone aujourd’hui recouverte par le palais de justice et la place Verdun.

La zone de la place des prêcheurs au XVIe siècle © Gallica - BNF (Belleforest 1575)
La zone de la place des prêcheurs au XVIe siècle © Gallica – BNF (Belleforest 1575)
Le quartier de nos jours - Photo : © Google Earth
Le quartier de nos jours – Photo : © Google Earth

(– Plan : Galica – BNF (Plan par Belleforest) )


Les mises à jour de cet article sont ajoutées au fur et à mesure de l’avancée du chantier. Elles sont donc indiquées dans l’ordre chronologique.

 – Actuellement :  de septembre 2016 à juin 2017


 

 1) – Septembre 2016 :

A l’occasion du chantier de rénovation des trois places (Verdun – Prêcheurs – Madeleine) des fouilles sont effectuées sur les lieux.

A peine une semaine après le début des fouilles, plusieurs fosses sépulcrales ont été mises au jour, elles se situaient à l’emplacement qu’occupait autrefois le cimetière des Prêcheurs, jadis non loin de l’église de la Madeleine.

Ces sépultures ne sont pas si « éloignées » de nous dans le temps car elles pourraient dater d’une période s’étalant du XVIe au XVIIIIe siècle.

Au total et au moment où ces lignes sont écrites, ce sont deux squelettes (un adulte et un bébé) ainsi que trois morceaux de boites crâniennes qui ont été dégagés à (seulement) moins d’un mètre de profondeur. Nul doute que d’autres vestiges s’ajouteront à cette liste au fil des fouilles archéologiques.

[Et oui, d’un certain point on peut donc dire que nous marchions en quelque sorte sur des morts (et leur cimetière) mais pas de panique, la découverte de ce cimetière n’est pas vraiment une surprise, son existence était déjà connue. Par ailleurs, ce cimetière n’est très probablement pas le seul à être enterré sous le sol aixois.]

– Source et photos des fouilles à voir : aixenprovence.fr

 – Une petite vidéo ci-dessous publiée le 4 novembre par la page Facebook de la ville et qui résume une partie des fouilles :


2) – Octobre 2016 :

Le tour de la place Verdun arrive petit à petit, à peine les premiers coups de pioche ont-il été donnés qu’une ancienne canalisation a été découverte le 24 octobre, environ un mètre à peine sous le niveau du sol actuel :

vestiges-place-verdun-aix-canalisation-octobre
Les vestiges mis au jour le 24 octobre 2016 au pieds du palais de justice.

Ces quelques éléments ne sont qu’une petite partie de ce qui pourrait être dégagé. Pour rappel, c’est toute une partie du palais comtal qui se trouvait à l’emplacement de la place Verdun.

Cependant, ce dernier ayant été détruit et le niveau du sol ayant été sûrement modifié lors de la construction du palais de justice, il est possible que l’on ne retrouve que des traces de fondations ou de ce qui se trouvait dans le sol. Cette canalisation en est un parfait exemple.


3) – Novembre 2016 :

Le trou ci-dessus présent sur la place Verdun a été prolongé sur quelques mètres vers l’ouest et a laissé entrevoir une structure de pierre comme le montre la photo ci-dessous. Nous voyons ici des restes de l’ancien palais des comtes de Provence (photo prise le 25 novembre) :

Une masse rocheuse (des fondations ?) a été mise au jour sur la place Verdun
L’ancien palais comtal a refait surface sur la place Verdun en novembre 2016

 4) – Février 2017 :

Le chantier avance encore et toujours du côté de la Madeleine, la ville a par ailleurs installé près du chantier deux panneaux pour renseigner les habitants de l’avancée des découvertes, une attention qui est toujours la bienvenue !

D’après les infos disponibles sur place, c’est près d’une centaine de tombes au total qui ont été mises au jour à l’emplacement occupé autrefois par l’ancien cimetière des Prêcheurs.

Et ce qui reste surprenant, c’est la faible profondeur à laquelle se trouvent ces sépulture par rapport au niveau du sol actuel, comme on peut le voir sur la photo ci-dessous (photo prise le 8 février 2017) :

Les fouilles à l'emplacement de l'ancien cimetière des Prêcheurs - Photo prise le 8 février 2017
Les fouilles à l’emplacement de l’ancien cimetière des Prêcheurs – Photo prise le 8 février 2017

Ce cimetière est visible sur le plan ancien d’Aix-en-Provence par Belleforest publié en début d’article :

Le cimetière près de l’église – Plan : Belleforest (XVIe) / © Gallica – BNF

Toujours d’après les infos visibles sur place, ces dernières remontent à au moins quatre périodes d’occupation s’étalant probablement entre les époques médiévales et modernes.


 5) – Mai 2017 :

Un article publié par La Provence.com le 11 mai 2017 vient nous tenir au courant de l’avancée des fouilles.

Au total, depuis le début du chantier en septembre 2016, le nombre de squelettes mis au jour s’élève à près de 230. Des corps qui furent enterrés sous le sol de l’actuelle place des Prêcheurs durant une période s’étalant du XIVe au début du XVIIIe siècle.

Comme mentionné plus haut, des sépultures ont été découvertes à un faible niveau (environ 60 cm à peine sous le niveau du sol actuel). Cependant, les archéologues ayant pu creuser plus profond que nécessaire ont retrouvé de plus anciennes sépultures à presque 2 mètres de profondeur.

Bien qu’il soit probable que l’on puisse en trouver d’autres encore plus profond, les fouilles n’iront pas plus bas.

Chaque jour, ce sont de nouveaux restes qui sont découverts. A titre d’exemple, rien que sur la journée du mardi 9 mai 2017, ce sont pas moins de 6 tombes (quatre adultes et deux enfants) qui ont été mises au jour.

Les fouilles de cette zone ont été stoppées fin mai, laissant place à la reprise des travaux. La zone est désormais rebouchée.

C’est désormais du côté de la place Verdun que vont se concentrer les recherches et, pourquoi pas, retrouver de nouvelles traces du Palais Comtal…


6) – Juin 2017 :

Depuis début juin les fouilles se concentrent désormais sur la place Verdun, au devant du palais de justice, une zone occupée en partie (on le rappelle au cas où) jusqu’à la fin du XVIIIe siècle par l’ancien palais des comtes de Provence.

Des vestiges sont bien là, à seulement quelques dizaines de centimètres sous le sol de la place, répartis sur une large zone déblayée (clichés pris le 25 juin 2017) :

L'étendue des fouilles sur la place
L’étendue des fouilles sur la place face au palais de justice

A proximité de la rue Monclar, ça ne sont pas seulement des bases de murs qui ont été mis au jour, un sol a aussi été dégagé :

Un sol mis au jour à proximité de la rue Monclar

A suivre…


Articles en lien avec le lieu : 


J’essaierai de mettre à jour l’article en fonction de l’avancée des découvertes.


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