L’ancienne prison d’Aix-en-Provence en 3D


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Suite des modélisations 3D d’édifices aixois disparus que je vous propose sur le site, à ceci près que l’édifice du jour n’a pas, à proprement parler, disparu.

Faisons donc un plongeon dans le milieu carcéral


Les prisons d’Aix :

Oui, « les » prisons, car au fil du temps elles ont voyagé en ville :

Dans un premier temps situé dans l’enceinte du palais comtal, le lieu d’accueil des prisonniers a ensuite été déplacé à la fin du XVIIIe siècle aux anciennes casernes (Forbin) suite à la destruction du palais des comtes de Provence. Puis, au XIXe siècle en avril 1832 (1), un bâtiment dédié à cet unique rôle fut achevé en même temps que le palais de justice. Les prisonniers furent transférés dans cette nouvelle prison à partir du 31 mai 1833 (1*).

En 1991 (2), la prison d’Aix fut désaffectée. Les années qui suivirent virent alors de grands travaux afin de transformer le bâtiment. Difficile d’imaginer qu’avant cette date, une prison trônait en plein centre-ville d’Aix, et pourtant.

La photo ci-dessous, de médiocre qualité, montre les travaux, on y distingue cependant parfaitement que seuls les murs extérieurs ont été conservés :

Seuls les murs extérieurs de l’ancienne prison ont été conservés lors de sa conversion en cours d’appel
– Photo : I.G.N. – Géoportail / 1996

Cette construction est, en partie, toujours là de nos jours. C’est aujourd’hui le palais Monclar, situé derrière le palais de justice et qui accueille la cour d’appel depuis le 23 janvier 1998 (3), jour de son inauguration :

Vue de l’ancienne prison d’Aix-en-Provence, aujourd’hui cour d’appel

Toujours là mais avec des bouts en moins :

Vous l’aurez compris, si j’ai pris la décision de reproduire en 3D cette ancienne prison désormais désaffectée et vouée à une toute autre activité (quoique, ça reste dans le domaine de la justice…), c’est aussi et surtout car en réalité, l’allure que les lieux ont aujourd’hui n’est qu’une partie de celle qu’ils avaient avant les années 90.

Car il faut bien comprendre que ce qui se présente à nous de nos jours, ce sont uniquement les quatre murs extérieurs qui ont été conservés, une sorte de coquille. D’ailleurs, avec un œil attentif, on remarquera que les locaux actuels ont été en quelque sorte imbriqués entre ces quatre côtés, car à l’origine, certaines parties étaient autrefois plus hautes, rendant ainsi l’allure générale plus massive que les lieux possédaient avant leur remaniement.

Plan du rez-de-chaussée de l’ancienne prison d’Aix vers 1826
Illustration : Damien Pachot. Basé sur la plan publié dans la «Statistique du département des Bouches-du-Rhône » par le comte de Villeneuve : atlas de 25 planches» en 1826
– Liens vers les feuilles originales sur le site des archives Départementales des Bouches-du-Rhône : 1Fi02999_73 et 1Fi02999_74

Recréer une prison désaffectée il y a 28 ans :

Mon souhait fut donc le suivant : Redonner vie à ces lieux tels qu’ils se présentaient aux yeux des passants avant les travaux de la cour d’appel.

Pour cela, rien de mieux que des photos de la prison (intérieur et extérieur), lorsqu’elle était prison, visibles en ligne (4) et qui m’ont été très précieuses pour ce travail.

Des photos aériennes anciennes m’ont aussi été utiles notamment pour les cours intérieures mais elles n’étaient pas assez précises ne laissant pas apparaître les volumes en façades aujourd’hui disparus, d’où l’intérêt des photographies évoquées plus haut.

Après une quinzaine d’heures de travail (oui, c’est long à réaliser ce genre de truc), le résultat est visible ci-dessous. Vous trouverez une série d’images tirées de la modélisation et plus bas le modèle 3D manipulable en ligne pour l’observer de plus près (certains petits détails peuvent légèrement différer par rapport au bâtiment tel qu’il était et aussi au niveau des couleurs).


L’ancienne prison d’Aix-en-Provence en 3D – Images :

Perspective en diagonale :

Les vues ci-dessous suivent une perspective en diagonale et nous montrent l’édifice sous d’autres angles :

L’avant de l’ancienne prison en perspective (avant sa transformation en cour d’appel)
– Modélisation 3D : Damien Pachot
L’arrière de l’ancienne prison en perspective (avant sa transformation en cour d’appel)
– Modélisation 3D : Damien Pachot

Vue d’en haut :

Quoi de mieux qu’une vue d’en haut pour se faire une idée de l’agencement des cours intérieures ? (l’avant du bâtiment se trouve en bas de l’image) :

L’ancienne prison vue d’en haut (avant sa transformation en cour d’appel)
– Modélisation 3D : Damien Pachot

L’édifice vu depuis la rue Peiresc :

Si dessous, nous pouvons observer la vue qui s’offrait aux passants depuis la rue Peiresc avant la transformation de la prison en cour d’Appel.

La vue que l’on avait sur l’ancienne prison depuis la rue Peireisc (avant sa transformation en cour d’appel)
– Modélisation 3D : Damien Pachot

Le modèle 3D manipulable :

Observez cette ancienne prison sous tous les angles grâce au modèle manipulable ci-dessous. Utilisez votre souris (ou vos doigts sur smartphones) pour le déplacer et n’hésitez pas à passer en plein écran :

Lien direct vers le modèle 3D en cas de soucis d’affichage


Une guillotine devant la porte d’entrée :

Vous l’aurez sans doute remarqué, un objet est présent près de l’entrée de la prison sur ma modélisation, j’ai pris la décision de l’ajouter car il a marqué l’histoire : c’est une guillotine.

Lorsque l’exécution d’un condamné qui purgeait sa peine à la prison d’Aix était prévue, la guillotine était installée face à l’entrée de la prison, « attendant » ici le condamné.

La guillotine était installée devant la porte de la prison lors des exécutions publiques jusqu’en 1934
– Modélisation 3D : Damien Pachot

Liste non-exhaustive des condamnés guillotinés devant l’ancienne prison d’Aix :

Tourrès (prénom non indiqué) – Meurtre – Guillotiné le 22 avril 1872 à 05h30 ;
Garbarino et Galetto (prénoms non indiqués) – Multiples meurtres – Guillotinés le 1er octobre 1872 à 06h00 ;
Jean-Marie Siméan – Double meurtre – Guillotiné le 22 février 1878 à 06h00 ;
Esposito et Tégami (prénoms non indiqués) – Guillotinés le 8 octobre 1887 au matin ;
Auguste-Etienne Cournou – Meurtre – Guillotiné le 15 mars 1892 à 06h10 ;
Félix Geydan – Meurtre – Guillotiné le 9 octobre 1922 à 05h30 ;
Yves-Alexandre Couliou – Meurtre – Guillotiné le 1er novembre 1925 à 05h00 ;
Georges-Alexandre Sarrejani – Meurtre – Guillotiné le 10 avril 1934 à 05h30 – Dernière exécution à Aix-en-Provence.

Soit au moins 10 exécutions publiques entre 1872 et 1934 (détails de chacune des exécutions dans les sources à la fin de cet article).

Au passage, la ville d’Aix sur sa page Facebook, c’est trompée (et pas qu’un peu) d’un siècle en indiquant que la dernière exécution à Aix remontait à 1834, CE QUI EST FAUX, puisqu’elle remonte à 1934 :

Quand la ville d’Aix elle-même réécrit son histoire
– Source : Capture d’écran page Facebook de la ville d’Aix-en-Provence

Bref, passons au dessus de cette erreur (de frappe – ce qui peut arriver ; ou de documentation ?) et intéressons-nous justement à cette dernière exécution QUI S’EST DÉROULÉE EN 1934 – et pas en 1834…

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La dernière exécution – 10 avril 1934 – 05h30 :

La dernière exécution à la prison d’Aix-en-Provence eu lieu le 10 avril 1934 à 05h30, sous la lame du bourreau Anatole Deibler (qui avait notamment été en charge de l’exécution du célèbre Landru) (4)

Articles de presse évoquant la dernière exécution à Aix
Source : Le Mémorial d’Aix du 15 avril 1934 (page 1) – cote : JX 0042 – Conservé à la bibliothèque Méjanes, Aix-en-Provence
Lien vers le document original

Ce jour là, la guillotine qui datait de 1925 montra des signes d’usure qui obligèrent le bourreau Anatole Deibler à devoir appuyer deux fois sur le bouton déclenchant le mécanisme de la chute de la lame. Cet incident mena à la décision de construire une nouvelle guillotine pour juin 1934.

C’étaient là des exécutions, certes, mais de tels disfonctionnement de devaient pas se reproduire pour autant (4**) :

Article de presse évoquant le souci technique de la guillotine lors de la dernière exécution à Aix
Source : Le Mémorial d’Aix du 22 avril 1934 (page 1) – cote : JX 0042 – Conservé à la bibliothèque Méjanes, Aix-en-Provence
Lien vers le document original
Article de presse évoquant le souci technique de la guillotine lors de la dernière exécution à Aix
Source : Le Mémorial d’Aix du 27 mai 1934 (page 1) – cote : JX 0042 – Conservé à la bibliothèque Méjanes, Aix-en-Provence
Lien vers le document original

Cette exécution fut la dernière qui se déroula à Aix-en-Provence.

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Malgré tout, le spectacle des exécutions à la guillotine en public perdura en France jusqu’en 1939 (17 juin 1939 à Versailles) (5). Après cette date, elles ont désormais eu lieu dans l’enceinte des prisons, à l’abri des regards. Pour rappel, la peine de mort en France fut abolie en 1981, avec un dernier usage de la guillotine à la prison des Baumettes à Marseille en 1977.

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Le 7 octobre 2021, Jany G. m’a écrit pour ajouter ceci (merci pour son témoignage) :

J’ai travaillé dans cet établissement pénitentiaire de 1985 jusqu’a sa fermeture en 1990 pour rejoindre Luynes !

Je garde un très bon souvenir de cet établissement qui accueillait jusqu’à 200 détenus dont certains ont marqué l’Histoire comme Charles Trénet qui à laissé un chèque de 20 millions d’anciens francs à sa libération pour faire refaire les sanitaires! Sa cellule était la N° 9 quartier Justice !

La plupart étaient des dortoirs qui pouvaient accueillir jusqu’à 10 détenus !


Sources :
(1) Cours-appel.justice.fr (Le palais Monclar)
(1*) Achille Makaire : « Promenade d’un étranger à Aix » (1885) – Page 50
et Ambroise Roux Alpheran « Les Rues d’Aix » (1846-1848) – Le Palais Comtal
(2) et (3) Cours-appel.justice.fr (Autour du palais)
(4) Photos de l’ancienne prison d’Aix-en-Provence
(4)Le Mémorial d’Aix du 15 avril 1934 – page 1, colonne 4
(4**) Le Mémorial d’Aix du 27 mai 1934 – page 1, colonne 1
(5) criminocorpus.hypotheses.org
(6) guillotine.cultureforum.net


– Sources pour chacune des exécutions citées dans l’article :
Exécution de Tourrès en 1872 : Le Mémorial d’Aix du 28 avril 1872 (page 2, colonne 4)
Exécutions de Garbarino et Galetto en 1872 : Le Mémorial d’Aix du 6 octobre 1872 (page 2, colonnes 2 et 3)
Exécution de Jean-Marie Siméan en 1878 : Le Mémorial d’Aix du 24 février 1878 (page 2, colonnes 1 et 2)
Exécutions d’Esposito et Tagami en 1887 : Le Mémorial d’Aix du 9 octobre 1887 (page 2, colonne 1)
Exécution d’Auguste Etienne Cournou en 1892 : Le Mémorial d’Aix du 17 mars 1892 (page 2, colonne 3)
Exécution de Félix Geydan en 1922 : Le Mémorial d’Aix du 14 Octobre 1923 (page 1, colonne 5)
Exécution d’Yves-Alexandre Couliou en 1925 : Le Mémorial d’Aix du 1er novembre 1925 (page 2, colonne 1)
Exécution de Georges-Alexandre Sarrejani en 1934 : Le Mémorial d’Aix du 15 avril 1934 – (page 1, colonne 4)

Modélisation 3D et vues issues de la modélisation : Damien Pachot
Photos présentes dans l’article : Damien Pachot


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4 commentaires

  1. Très beau travail.

    Merci de m’avoir cité.

    1. Auteur de l'article
      Merci beaucoup, et normal que je vous ait cité, c’est la moindre des choses de citer ces sources. C’est de moins en moins courant sur internet mais je tiens à le faire autant que possible.
  2. Bonjour, Damien. Je prends toujours plaisir à t’ecouter lorsque tu parle de l’histoire de Aix en Provence. Continue à nous apprendre de belles choses sur là villes et ses pourtours. J’espère que les personnes qui lisent prennent du plaisir de voir le beau travail que tu fais et surtout que tous cela se fait bénévolement . En espérant que la mairie prennent conscience que tu es un homme intéressé et intéressant vis à vis de notre charmante et délicieuse ville d’aix En Provence . Ce que je souhaite le plus pour toi c’est que la ville ( maire) te donne une opportunité pour un travail afin de faire rêver nos jeunes grâce à tes histoires réelles de la ville . À plus Damien. CONTINUE à nous faire voyager dans le temps . Pub The KERRY Aix en Provence.
    1. Auteur de l'article
      Merci pour ce commentaire super sympa ! Je pense cependant que les opportunités se feront rares à Aix, mais pas grave, tant que le site est là et que je peux continuer à parler d’Aix dessus c’est le principal 🙂

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